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La dernière des sept histoires donne son titre à ce recueil de contes du Baïkal, transcrits par V. Starodoumov et publiés voici quarante ans en Sibérie. Encore connus de nos jours en Russie, ils portent tout l’imaginaire des Bouriates, mongoles autochtones des rives du lac jusqu’au 17° siècle. Irma Muzyka en propose ici la première traduction en français.
Entre réalisme et magie, les divers héros affrontent nombre d’épreuves dont la plupart sortent vainqueurs. Ces sept contes plongent le lecteur dans un monde animiste, où chaque élément de la nature est un être vivant, où les simples humains côtoient ou affrontent des esprits et ne doivent leur salut qu’à leurs qualités physiques et morales.
La carte de la région permet de visualiser les lieux cités et contribue à l’effet de réel. Entre la Grande Mer, le Baïkal, et la Petite Mer, la baie de Kourkout, et jusqu’au golfe de Bargouzine, règnent vent violents et tempêtes ; la taïga, les immenses steppes et les profondes forêts ne sont pas plus rassurantes : l’hostilité de la nature est un acteur des récits. Dans la majorité des contes, le héros est un simple homme, souvent un pêcheur comme Saveli (le Tonneau d’Omuls) ou Chono (la Mouette Mystérieuse); un pauvre berger comme Khordeï, parfois une femme comme dans Le Maître d’Olkhone. Ils sont emportés dans des aventures extraordinaires pour diverses raisons : pêcher davantage de poissons, (le Tonneau),trouver une épouse (la femme de Khordeï), sauver son peuple (le Maître d’Olkhone) ou son frère malade (les cornes magiques d’Ogaïlo). On rencontre aussi des tyrans cruels comme les deux frères dans le Maître d’Olkhone.
Dans tous les récits les esprits mettent les hommes à l’épreuve : Garanka, jeune pêcheur d’omouls entreprenant, lutte contre deux horribles géants, les Grands-Vents Kourkout et Bargouzine, pour leur voler le tonneau magique qui fait les pêches miraculeuses. Mais ces esprits parfois viennent en aide aux héros : celui du Baïkal souffle à l’oreille de Khordeï la ruse qui lui donnera femme ; Khétène, la reine de la taïga, et sa suivante Ïanjima prennent l’apparence de belles jeunes filles pour offrir à Gambo les cornes magiques du moufflon qui guériront son frère. Incarnations du destin, ces esprits châtient les fautifs. Le maître d’Olkhone, l’ermite Khan-Gouta-Babaï, chasse Bourkhane et Erlène, les deux tyrans. Dans le Rocher de la Trompe, c’est l’esprit du Baïkal qui punit le belliqueux mammouth en pétrifiant sa trompe.
Ces récits enseignent qu’il ne suffit pas, pour sortir d’une épreuve, d’avoir du courage et de la force de caractère ; encore faut-il se montrer généreux, altruiste, et ne pas songer seulement à son bonheur personnel.
Angara, l’esprit de la riviére (le collier d’Angara), fille du géant Baïkal, distribue les perles de son collier magique pour rendre le petit peuple heureux. La veuve (le maître d’Olkhone) n’implore pas l’ermite pour elle-même mais pour sauver son peuple des tyrans, tout comme Gambo se bat pour guérir son frère. « Se soucier d’autrui est louable, tu es un homme de bien » lui déclare la Reine. Garanka comprend qu’il est inutile et égoïste de vouloir pêcher tous les poissons ; et le chef des mammouths exhorte le jeune arrogant : « N’humilie pas les faibles ! ». Même Khordeï finit par rendre sa liberté à son épouse car il a enfin compris que « ce qui a été obtenu par la ruse, par la ruse sera perdu ». Le conte de la Mouette mystérieuse est différent car c’est de lui-même que Chono, après avoir tué l’oiseau et voyant des larmes dans ses yeux, est pris de remords et guérit la mouette aux sources d’eaux chaudes.
Le jeune lecteur se laissera aisément emporter par le merveilleux de ces histoires aux illustrations d’origine très colorées et suggestives. Reste que, comme tous les beaux contes ces textes gagneront à être mis en bouche et écoutés.
 
Vassili Starodoumov. Les cornes magiques d'Ogaïlo. Contes du Baïkal. Illustrations de Raïssa Bardina. Traduit du russe par Philippe Guichardaz. Boréalia, mars 2016, 48 pages.
 
Tag(s) : #LITTERATURE RUSSE, #LITTERATURE JEUNESSE